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우리에게 원자력 발전이 필요한 이유

기사전송 2017-04-04, 21:41:23
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장주영
장주영 신한울제2
건설소 건설추진실
지난 경주 지진 이후 원전은 다시 뜨거운 감자가 되었다. 차기 대권 주자들은 탈원전 공약을 내걸고 일각에서는 원전 건설 중단을 외치기도 한다. 매번 선거철 마다 반핵은 큰 이슈지만 막상 선거가 끝나면 없던 일이 된다. 국가 에너지 사업 추진 여부는 간단히 결정될 문제가 아니기 때문이다. 그렇다면 우리는 왜 원전이 필요할까?

첫째, 안정적인 에너지원이다. 골프공 크기의 우라늄 1kg만으로 석유 9천드럼. 석탄 3천톤에서 얻게 되는 에너지와 동일한 에너지를 얻을 수 있다. 대한민국은 해외 에너지 의존도가 너무나 높다 한 국가의 에너지 자립도는 안보와 직결되는데 대표적인 사례로 1973년 1979년 오일 쇼크로 인한 충격이 있었다 또 최근 러시아가 우크라이나에 가스 공급을 중단하는 사례는 에너지가 영토 분쟁에도 연관되는 것을 보여줬다.

둘째, 환경 친화적 에너지원이다. 석탄은 991g/kWh. 석유는 782g/kWh의 이산화탄소를 배출하는 반면 원자력은 오직 10g/kWh을 배출한다. 현재진행형인 중국 스모그의 주원인은 전력 생산을 화력발전에 의존했기 때문이다. 이를 해결하기 위해 중국 역시 200여기의 원전을 건설하고 운영할 계획을 갖고 있다. 원전은 이산화탄소 배출이 거의 없기 때문에 환경 친화적인 에너지로 온실가스 규제에 적합한 발전 방법이다

셋째, 경제적인 에너지원이다. 지난 30여 년간 소비자 물가가 240% 인상되는 동안 전기요금은 불과 18.5% 밖에 인상되지 않았는데, 그것은 발전원 정산가가 유류 109원/kWh. LNG 92원/kWh. 석탄 73원/kWh에 비해 원자력이 68원/kWh으로 가장 경제적이기 때문이다.

에너지 수입률이 97%에 달하는 에너지 빈곤국인 우리나라에서 원자력은 경제적인 발전단가와 괄목할만한 친환경적 특성 등을 기반으로 에너지 공급량의 큰 부분을 담당해왔다. 우리나라는 에너지 수입률이 97%에 달하는데 그 중 원자력 연료는 단 0.4%임에도 불구하고 원자력 연료로 생산하는 전력은 총 전력 생산율의 30%룰 차지한다. 이처럼 국가 에너지 사업은 환경적, 경제적으로 꼼꼼히 살펴 결정해야할 중요한 문제이다.
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