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오피니언수요칼럼

삶의 또 다른 주인공 ‘호르몬’

기사전송 2018-01-23, 21:38:47
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김창국(전 매트라이프생명 영남본부장)


며칠 전에도 유명여배우의 남동생이 죽었다. 그는 배우로 이름을 날리고 브라운관에서도 주목을 받는 듯하더니 심각한 우울증으로 생을 마감했다. 작년에 이어 올해도 우울증으로 삶을 마감하는 젊은 배우들의 이야기를 들을 때면 참 안타깝다. 본인이 얼마나 힘들었으면 그 우울증이라는 악마가 나를 집어삼켰다고 했겠는가?

우울증으로 사망한 사람들의 공통점을 보면 주변에 사람들이 있었음에도 불구하고 자신을 주변으로부터 차단하는 경우가 많다. 주변으로부터의 고립이 우울증을 깊어지게 하는 게 아닌가 생각된다.

그래서 우울한 삶을 극복할 수 있는 방법이 무엇일까 생각하는데 그 하나의 답을 호르몬에서 찾고자 한다. 우울증약의 주성분은 세로토닌이라는 호르몬 성분의 약이라고 한다. 세로토닌은 우리가 행복감을 느낄 때 나오는 호르몬이다. 즉, 아름다운 경치를 보고, 좋아하는 사람들과 수다를 떨고 식사를 할 때, 우리의 모든 감각은 최고의 행복감을 느낀다. 바꾸어 말하면 우리가 행복한 순간을 행복하다고 느낄 수 있는 것은 세로토닌이라는 호르몬이 배출되기 때문이다.

세로토닌과 함께 비슷한 역할을 하는 호르몬이 옥시토신이다. 옥시토신은 원래 여자들이 출산을 하면서 자궁이 수축되는 과정에서 산모의 통증을 완화시키고자 발산되는 호르몬이다.

옥시토신이라는 호르몬을 매개로 자식을 더욱 사랑하고 애정을 느낀다. 이런 이유로 제왕절개수술을 할 때에도 옥시토신을 산모들에게 주사한다. 옥시토신이라는 호르몬을 신뢰의 호르몬, 커뮤니케이션 호르몬이라고 부르는 것은 가족과의 단란한 시간, 연인과의 달콤한 시간, 친구들과 즐겁게 보내는 시간들이 옥시토신을 증가시키는 순간이기 때문이다.

세로토닌이 정적인 활동에서 분비되는 호르몬인데 반해 도파민은 동적인 활동에서 분비되는 호르몬이다. 어려운 일을 해내고 성취감을 느낄 때, 격렬한 운동을 하면서 심장이 터질 듯 할 때 ,정말 만나고 싶은 사람과 연락이 닿았을 때, 낯선 지역을 여행할 때와 같이 첫 경험, 새로운 경험을 할 때 도파민을 분출시킨다. 우리가 나이가 들수록 새로운 것을 배워야 하는 이유도 도파민뉴런이 나이와 함께 죽어가기 때문이다. 도파민뉴런을 유지하는 방법은 새로운 도전 새로운 경험을 하는 것이다. 성취보상의 호르몬인 도파민은 젊을수록 많이 나오기 때문에 젊게 살려면 도파민이 많이 분비되는 활동을 해야 한다.

나이가 들면서 다들 하는 이야기가 잠을 일찍 깼느니, 잘을 설쳤다느니 잠에 대한 이야기을 많이 듣게 된다. 보통 이런 이야기를 많이 하는 사람일수록 예민하고 걱정거리가 있거나 스트레스를 받는 사람들이 많다. 그런 반면에 잠을 잘 자는 사람들은 대부분 낙천적이거나 수면의 질이 좋아서, “어제 까지도 몸이 좋지 않았는데 푹 자고 나니 몸이 많이 좋아졌다.” 라는 말을 듣게 된다. 이것은 자고 있는 동안 분비되는 멜라토닌과 성장호르몬의 영향이다.

즉, 우리는 수면을 통해서 멜라토닌과 성장호르몬이라는 치유와 면역의 호르몬을 발생시킨다.

필자는 모든 분야에서 오랬 동안 롱런하는 사람들의 공통점을 보면 적극적이고 긍정적인 사고방식과 철저한 자기관리이다. 철저한 자기관리에 빼놓을 수 없는 것이 운동이다. 마라톤하는 사람들이 마라톤에 중독되는 경우가 많다. 그것은 마라톤을 하는 사람들이 사점(dead point)에서 느끼는 새로운 환희, 러너스 하이(runners high)를 맛보기 때문이다.

혼자 열심히 운동하는 것 보다 함께 즐겁게 술 마시며 노는 것이 건강에 더 좋다는 말이 있다. 이것은 인간의 DNA가 혼자서 단련하는 것 못지 않게 사람들과 커뮤니케이션할 때 더 행복감을 느끼고 그로인해 건강도 더 좋아지도록 설계되어있다고 한다. 그 부산물이 호르몬이다. 우리의 몸을 더욱 행복하게 하고 감정을 풍요롭게 하는 호르몬을 발산하기 위해서는 부지런히 몸을 움직이고 사람들과 적극적으로 대화를 하고 스킨십하는 것이다.

먼저 내 주변에 사람들부터 따뜻한 시선으로 바라보고, 안아주고 즐겁게 지내자! 그 순간 당신의 몸에서는 당신을 행복하게 하는 온갖 호르몬들이 나오고 있다.
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