대학교육문화가 바뀌고 있다
대학교육문화가 바뀌고 있다
  • 승인 2021.06.16 21:40
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김진복 칼럼니스트, 지방자치연구소장
대학교육에 대한 사람들의 인식이 많이 달라지고 있다. 세상은 변하는데 교육이 이에 따르지 못한다면 교육꼰대라는 말을 듣기 십상이다. 부모의 교육관도 달라지고 특히 젊은이들의 사고에도 큰 변화가 오고 있다. 한때는 전공에 관계없이 4년제 대학에 가야 한다는 생각이 학생 본인보다 부모들이 더 강했던 때도 있었다. 요즘 젊은이들의 대학 입학관은 아주 현실적이다. 공부하고 싶은 분야의 전공을 택하고 그것이 자연적으로 직업과 연관되어야 한다는 현명한 생각들을 하고 있다. 덩달아 4년제를 고집하던 부모들도 자식이 원하는 대학과 전공을 따르는 것을 당연시 하게 되었다. 대학교육문화가 변하고 있다는 것은 개인은 물론 국가발전에도 매우 고무적이다.

필자는 30여 년간 전문대학 교수를 지내다 정년퇴직 했다. 그 때 풍조가 그랬듯이 4년제를 우선하는 문화에 전문대 생들은 물론 전문대 교수들도 늘 뒷전 취급을 받았다. 고정된 사회적 관념론에 활동범위가 매우 제한적이었다는 생각이 든다. 교육관계법이 개정되어 전문대학은 교명에서 ‘전문’자를 뺄 수 있게 되었다. 전국의 모든 전문대학들이 환호하면서 4년제 대학과 구별이 안 되도록 ‘전문’자를 빼고 대학이름을 바꾸었다. 내실보다 외형을 중시한 것이다.

한번은 당시 영진전문대 최달곤 학장에게 “다른 전문대학들은 학교 이름에서 ‘전문’자를 빼는데 우리대학도 그래야 되지 않겠느냐”고 건의했더니 한마디로 전문대학이라는 명칭을 그대로 쓰겠다고 해서 무안을 당한 적이 있다. 그 같은 정신이 오늘날의 영진전문대학교를 만든 것이다. 그의 교육철학을 이해하지 못한 것을 뒤늦게 알았다.

전문이란 용어에는 “어떤 분야에 상당한 지식과 경험을 가지고 오직 그 분야만 연구하는 것”이라는 의미가 있다. 전문대학이 전문대학교로 바뀐 후 대학교육구조도 많이 달라졌다. 전공에 따라 2년제, 3년제, 4년제 학제가 있었는데 앞으로 전문대학교에도 석사과정을 설치할 수 있게 한다는 것이다. 4년제와 전문대가 같은 대학교육기관으로 위상을 살리면서 나름대로의 특성교육을 할 수 있도록 한 것이다.

필자는 칼럼니스트로 객관적 입장에서 사회현상을 평가하는 것이 몸에 배었다. 대학교육문화가 바뀌고 있는 상황에서 부모와 학생들에게 좋은 정보를 주고 싶다. 대학에 못 들어갈 학생이 없을 정도로 학령인구가 급하게 줄고 있는 현실에서 대학들이 어려운 지경에 처하게 되리라는 것은 불문가지다. 대학의 수난기가 오고 있다. 경쟁에서 지면 도태되는 것이 자유경제주의의 핵심이다. 영진전문대는 학생이 대학을 고르는 시대, 급변하는 교육문화환경에 대처하기 위하여 학생들이 원하고 국가산업발전에 기여할 수 있는 유망한 학과를 신설하는 등 강한 구조조정을 하고 있다. 대학도 살고 학생들에게 희망을 주고 국가발전에도 도움을 줄 교육혁명이다. AI와 빅데이터, 5G 등 4차 산업혁명 시대에 대비하는 심도 있는 계획이다. 전문가가 아니면 도저히 이해할 수 없는 학과를 신설하는 과감한 시도를 하고 있다. AI·빅데이터운용 소프트웨어과, 정보보안·게임콘텐츠과, 미래자동차설계과, AI로봇자동화과, 자동화시스템과, IT화공소재과 등 우리에게 생소한 첨단학과 분야가 대부분이다. 산업의 기반이 공업임을 일깨워 주는 대목이다. 그 외에 만화애니메이션과, 뷰티융합과, 조리제과제빵과 등 젊은 세대가 선호하는 다양한 학과들이 신설되었다.

요즘 세상은 남이 한다고 따라가서는 망하기 마련이다. 독창성이 있어야 하고 세상흐름, 사회흐름을 잘 간파해야 한다. 젊은이는 해 보고 싶은 일을 하는데서 행복을 찾는다. 영진전문대는 전국 처음으로 ‘주문식 교육’을 창안하여 한국대학교육에 크게 이바지 한 바 있다. 전문대학의 간판을 걸고도 많은 젊은이들이 찾아오게 하는 대학이다. 늘 새로운 교육의 길을 연구하고 개척하는 대학이다. 예상되는 문제들을 심도 있게 연구하고 해결책을 마련하는 대학이다. 코로나로 대학이 쉬고 있어도 학생 스스로 학교를 찾아 공부하는 대학이다. 그래서 많은 대학들이 경영에 어려움을 걱정하지만 학생 모집과 취업을 걱정하지 않는다. 이제 4년제다 전문대학이다 양분하는 시대는 지났다. 학생들이 찾는 대학이 최고의 대학이다.
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