[세상을 바꾼 코로나19] (4) 벼랑 끝에 선 2030, 고용절벽에 의욕도 상실…“민간 일자리 창출 확대해야”
[세상을 바꾼 코로나19] (4) 벼랑 끝에 선 2030, 고용절벽에 의욕도 상실…“민간 일자리 창출 확대해야”
  • 김수정
  • 승인 2021.09.14 21:30
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구직단념 사상 최대…절반이 청년층
정규직·인턴 공개채용 감소세
일자리 없어 아르바이트 전전
“청년도 기업도 수용 가능한 정책 개발”
“정부 지원책 일부 직업군 한정
중장기적 시각으로 문제 접근
공공부문 집중 지원 지양해야”
코로나19+청년고용대책
청년유니온과 경제사회노동위원회 청년위원회는 지난 4월 ‘Lock down 세대, 방치할 것인가 방지할 것인가’라는 주제로 토론회를 열고 청년 고용위기 현황과 일자리 정책 방향 등을 논의했다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 장기화로 사회에 첫 발을 내디뎌야 할 청년층이 벼랑 끝에 내몰리고 있다. 연이은 취업난으로 구직단념자수는 급증했고, 청년들 사이에서는 고용한파가 여전하다는 평가가 이어진다. 7일 통계청의 ‘경제활동인구조사’에 따르면 올해 상반기(1~6월) 평균 청년 실업률은 9.63%로 집계됐다. 이는 전년 동기(9.46%) 대비 0.17%p 증가한 수치다. 지난해에도 국내 첫 코로나19 확산 시기 등 영향으로 청년 실업률이 상승했던 점을 감안하면, 올해 실업률도 작년과 비슷하거나 보다 악화된 수준이라는 분석이 나온다.

◇“2년간 면접 기회는 ‘제로’”…구직단념자 절반은 2030

지난해에 이어 올해도 여행사 취업 준비를 이어가고 있는 취준생 장모(여·27·대구 달서구 상인동)씨는 “환경 탓을 하고 싶지는 않지만, 2년 가까이 제대로 된 면접 기회조차 없었다. 이제는 가능성마저 내려놓은 상태”라며 “청년 실업률이 점차 회복하고 있다는데 대체 어느 나라 뉴스인지 모르겠다. 인생에서 가장 막막한 시기를 보내고 있는 심정”이라고 토로했다.

구직단념자 수가 연속 최대치를 경신하는 가운데, 그중 절반을 2030세대가 차지하고 있다는 조사 결과가 나오기도 했다.

통계청의 월별 고용동향을 분석하면 올해 6월 기준 구직단념자 수는 총 58만 3천 명으로, 지난해 같은 기간(53만 8천 명)과 비교해 4만 6천 명 증가했다. 2014년 관련 통계가 개편된 이후 같은 달을 기준으로 가장 많은 정도다. 특히 이중 20대는 18만 6천 명, 30대는 8만 7천 명으로 2030세대가 전체 중 46.8%(27만 3천 명)를 차지했다.

구직단념자는 취업을 희망하지만 적당한 일거리를 찾을 수 없거나 교육, 경험 등 자격이 부족하다고 생각해 구직 활동을 포기하거나 쉬고 있는 사람을 의미한다.

청년 취업자 중에는 임시직 근로자의 비중이 가장 큰 폭으로 늘었다. 안정적인 청년 일자리 보급이 부족하다는 평가가 따른다.

지난 4월 기준 청년 취업자는 18만 명 가까이 증가했으나, 이중 대다수는 계약기간이 짧은 임시직 근로자였다.

이 기간 청년층 취업자는 383만 2천 명으로, 1년 전보다 17만 9천 명 증가했다. 다만 종사자 지위별로 보면 이들 가운데 임시직 근로자가 작년 동월 대비 12만 5천 명 증가하면서 가장 큰 폭으로 늘었다. 증가한 청년 취업자 가운데 상당수는 임시직 아르바이트였던 셈이다.

단기 아르바이트와 취업 준비 활동을 병행하고 있는 취준생 김아연(여·27·대구 북구 복현동)씨는 “정규직 일자리와 경력을 쌓을 수 있는 인턴 자리가 적다. 당분간은 어학 자격증을 따며 천천히 취업을 준비해보고자 한다”면서 “일자리를 못 구하는 게 당연해진 요즘 사회 분위기를 견디기가 어렵다”고 했다.

◇취업 정책의 수혜 폭 넓혀야…“중장기적이고 긴밀한 패키지 형태의 청년 정책 필요”

사회학 전문가는 중장기적인 청년 취업 정책 로드맵 마련이 시급하다고 조언했다.

이승협 대구대 사회학과 교수는 “현 청년 정책이 사실상 4년제 대학교 졸업자와 사무관리직 등 일부 범주에 한정돼, 이 범주에 해당되지 않는 청년들은 정책 대상에서 벗어나게 된다는 한계가 있다”면서 “정책 수혜의 폭을 넓히고 보편적으로 대부분의 청년이 혜택을 받을 수 있도록 하기 위한 노력이 필요한 것”이라고 진단했다.

이어 “청년 취업 문제를 개별적인 정책 하나로 해결할 수는 없다. 중장기적이고 긴밀한 패키지 형태의 청년 정책을 마련하는 것이 중요하다”며 “청년 생애 취업 주기에 따라 청년들을 단계별로 지원하면서도 기업이 수용 가능한 형태의 정책을 같이 묶어가는 방향으로 정책 로드맵 마련이 요구된다”고 덧붙였다.

특히 민간 취업과 직결되는 방식의 청년 정책에 집중해야 한다는 설명이다.

이 교수는 “공공부문과 민간부문 일자리에서 청년들이 얻을 수 있는 취업 경험은 전혀 다르다. 취업난을 현실적으로 해소하기 위해서는 민간 시장에 주를 두고 인턴과 실습, 취업이 연계되는 방식의 환경이 만들어져야 한다”며 “공공부문 일자리 정책을 운영하더라도 정책이 어떻게 민간부문에서의 마중물 역할을 해 나갈 수 있을 것인지에 대한 세심한 대책이 병행돼야 한다”고 강조했다.

김수정기자 ksj1004@idaegu.co.kr

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