‘기대’의 효과
‘기대’의 효과
  • 승인 2021.11.24 19:40
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김순호 BDC심리연구소장
누구나 한번쯤은 사람에게 기대감을 가졌다가 실망한 적이 있을 것이다. 그래서 ‘기대가 크면 실망도 크다’라는 결론에 도달하게 되고, 아예 처음부터 기대감을 갖지 않는 것이 낫다라고 생각하게 된다. 하지만 본인은 이렇게 말하고 싶다. 기대감을 갖지 않는 것보다 기대감을 가지는 것이 ‘더 낫다’라고 말이다. 어떤 일이든, 어떤 상황이든 긍정과 부정이 같이 존재하기 마련이다. 어둠과 밝음이 함께 공존하듯이, 기대감을 갖는 것도 부정적인 요소와 긍정적 요소가 동시에 존재한다. 오늘은 기대감의 긍정적인 부분인 ‘로젠탈 효과’에 대해서 얘기해보려 한다.

로젠탈 효과란 미국의 사회심리학자인 로버트 로젠탈(Robert Rosenthal)에 의해 만들어진 개념이다. 이 효과는 ‘대상에 대한 기대가 크면 클수록 상대는 그러한 기대를 충족시키고자 노력하게 되고 결과적으로 잘하게 되는 현상’을 가져온다고 주장한다. 아래에 나올 이야기는 있는 사실(Fact)을 가지고, 독자들의 이해를 돕기 위해 필자가 약간의 상상력으로 보탠 이야기다. 그 점 참고하고 읽어 주시기 바란다.

하버드대학교 교수이자 사회심리학자인 로젠탈 박사는 초등학교에서 하나의 실험을 했다. 일명 ‘교사의 기대감이 학생들의 학습능력에 미치는 영향’을 알아보기 위한 실험이었다. 실험에 참여하는 교사와 학생들은 어떤 실험을 하는지 전혀 모른 상태에서 실험은 시작되었다. 선생님과 학생들은 그냥 하버드에서 나온 학생들이 자신에게 좋은 학습법으로 공부를 가르쳐 주는 것으로만 알고 있었다. 실험이 시작되었다. 먼저 학생들에게 실험의 효과를 확인하기 위해 사전 학습능력 평가 검사를 실시했다. 이로써 학생들의 기본 학습 능력이 어느 정도의 수준인지를 알 수 있는 기초 자료 확보되었다. 그런데 이때 하나의 개입이 이루어졌다. 그 반 담임교사에게 학생들 중 무작위로 선택한 20%에 해당하는 학생, 즉 25명의 학생 중 5명의 학생의 명단을 전달했다. 그리고 이런 이야기를 교사에게 전해주었다. “선생님. 제가 준 이 다섯 명의 학생들을 잘 지켜보세요. 지금 이 다섯 명의 학생들은 프로그램이 다 끝나고 난 뒤, 성적이 다른 학생들보다 월등히 올라갈 학생입니다.” 그 말을 전해주고 난 뒤, 하버드 대학교에서 제공되는 학습 프로그램을 8개월 간 진행되었다.

드디어 8개월의 프로그램이 끝이 났고, 프로그램 시작 전 실시했던 검사와 유사한 학습능력 검사를 다시 실시했다. 즉, 사후 검사다. 그 결과 학습 프로그램을 실시하기 전과 후를 비교했을 때 모든 학생들의 성적이 향상되어 있음을 확인할 수 있었다. 그런데 놀라운 결과가 하나 있었다. 바로 담임교사에게 전해진 다섯 명의 학생 성적이 다른 학생들보다 눈에 띄게 성적이 향상되어 있었던 것이다. 담임 선생님은 “어떻게 다섯 명의 학생 성적이 다른 학생들보다 더 많이 오를 거라는 걸 미리 알고 있다니. 역시 하버드 대학교 교수는 뭔가 다르구나”라고 신기해하고 있었다. 놀란 교사에게 로젠탈 교수가 이렇게 물었다. “선생님. 혹시 이 학생들을 따로 공부를 더 시키거나, 따로 관리 같은 것을 한 적이 있나요?” “아뇨, 저는 그냥 박사님께서 명단을 주시면서 이 다섯 명의 학생이 다른 학생들에 비해 성적이 더 향상될 것이라 얘기해서 저는 그저 다른 학생들보다 더 눈여겨 지켜봤을 뿐입니다. 그리고, 혹시나 실수하고 못할 때에도 성적이 향상될 학생이니 잘 되겠지란 기대를 했을 뿐입니다.”라고 말하였다. 이 말을 들은 로젠탈 교수의 얼굴에 미소가 번졌다. 바로 로젠탈 교수가 얻고자 했던 ‘교사의 기대감이 학생들의 성취능력에 영향’을 미친다는 것이 실험 연구를 통해 확인되었기 때문이다.

로젠탈 효과에서는 ‘우리가 다른 사람들로부터 큰 기대를 받는 경우, 기대에 부응하는 사람이 되고자 노력하게 되고 나아가 기대 충족에 필요한 조건을 내재화시키게 되며, 이러한 노력은 결국 긍정적 효과로 나타나게 된다.’라고 말하고 있다.

바보 온달을 장군 만든 것은 평강공주의 끝없는 응원과 믿음, 그리고 멋진 장군이 될 것이라는 바보 온달을 향한 긍정적 기대감 때문이었다. 우리도 로젠탈 효과를 삶에 적용해보았으면 좋겠다. 가족, 친구, 그리고 직장의 동료에게 긍정적 기대감을 가지고 실수할 때도 믿어주고 기다려주면 좋은 결과가 생기지 않을까 생각해본다.
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