신종 변이 오미크론 확산, 세계가 비상
신종 변이 오미크론 확산, 세계가 비상
  • 조재천
  • 승인 2021.11.28 21:30
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아시아·유럽서도 잇따라 검출
국내선 아직 확진자 발생 없어
정부, 南阿 8개국발 입국 금지
대상 국가 확대·조정 방안 검토
새로운 PCR 검사법 개발 나서
남아프리카에서 확인된 새로운 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 변이인 ‘오미크론’(Omicron)이 아시아와 유럽에서 잇따라 검출되자 전 세계 주요국들이 빗장을 걸어 잠그고 있다. 우리 정부도 28일부터 남아프리카 8개국에서 출발하는 모든 외국인의 입국을 불허한 데 이어 입국 금지 대상 국가를 확대하는 방안을 검토할 계획이다.

중앙방역대책본부(방대본)는 지난 27일 긴급회의를 열고 28일 0시부터 오미크론 변이 발생국과 인접 국가인 남아공, 보츠나와, 짐바브웨, 나미비아, 레소토, 에스와티니, 모잠비크, 말라위 등 8개국을 방역 강화 국가, 위험 국가, 격리 면제 제외 국가로 지정하기로 결정했다.

이에 따라 해당 국가에서 출발하는 모든 외국인은 입국이 금지되고, 내국인 입국자는 백신 접종 여부와 상관없이 입국 후 10일 동안 시설에서 격리된다. 다만 내국인 입국자는 국내 도착 전 PCR 검사 음성 확인서를 소지해야 하고 입국 후 격리 1일 차와 5일 차, 격리 해제 전에 PCR 검사를 받아야 한다.

남아프리카 8개국 이외 입국 금지 대상 국가가 추가될 가능성도 있다. 방대본은 28일 “변이 바이러스인 오미크론을 지속적으로 모니터링해서 위험도와 확산 정도를 파악하고, 방역 강화 국가 등을 확대 또는 조정하는 방안을 검토할 예정”이라고 밝혔다.

앞서 세계보건기구(WHO)는 지난 26일(현지 시간) 오미크론을 ‘주요 변이’로 지정했다. WHO는 감염 전파력이나 백신 저항력이 강할 것으로 예상되는 변이를 전 세계적으로 면밀하게 관찰할 필요가 있다고 판단할 경우 주요 변이로 지정한다. 유럽 질병예방통제센터(ECDC)도 오미크론을 주요 변이로 지정하고 감염 위험성에 대해 경고하고 나섰다.

오미크론 변이는 남아공 과학자들이 스파이크 단백질에 32가지 유전자 변이를 일으킨 새로운 변이 바이러스가 발견됐다고 보고하면서 알려졌다. 지난달 중순 보츠와나에서 처음으로 발견된 이후 남아공을 중심으로 확산하고 있다. 현재 홍콩 등 아시아뿐 아니라 영국과 독일, 이탈리아, 벨기에 등 유럽에서도 오미크론 변이 확진자가 보고됐다.

우리나라에서는 아직까지 오미크론 변이 확진자가 발생하지 않았다. 방역 당국은 새 변이 바이러스 유입 차단을 위해 기존 변이 PCR 검사법이 아닌 오미크론 변이의 S 단백질로 유전자 분석이 가능한 변이 PCR 검사법을 개발해 보급하겠다고 밝혔다. 방대본은 “현재 보급된 변이 PCR 검사법은 알파·베타·감마·델타 등 기존 네 가지 종류의 변이를 판정한다”면서 “또 다른 주요 변이인 오미크론의 해외 발생 현황과 국내 유입 및 국내 발생 여부를 감시하면서 오미크론 S 단백질 유전자 분석을 통한 변이 PCR 검사법을 개발해 보급할 예정”이라고 했다.
조재천기자 cjc@idaegu.co.kr
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