포스코케미칼, 음극재 코팅 소재 ‘피치’ 국산화 첫 발
포스코케미칼, 음극재 코팅 소재 ‘피치’ 국산화 첫 발
  • 이상호
  • 승인 2022.09.21 21:20
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OCI와 공주 탄천산단서 착공식
연산 1만5천t 규모 내년 준공
고품질 맞춤형 소재 공급 안정
향후 글로벌 시장 판매할 계획
포스코케미칼
포스코케미칼 등 관계자들이 음극재용 피치 공장 착공식에서 시삽을 하고 있는 모습. 포스코케미칼 제공
포스코케미칼은 OCI와 손잡고 배터리용 음극재 중간소재인 피치 국산화에 나선다고 21일 밝혔다.

포스코케미칼과 OCI 합작법인 피앤오케미칼은 이날 충남 공주 탄천산업단지에서 피치 공장 착공식을 가졌다.

전량 수입하던 소재를 직접 생산하고 음극재 원료·중간소재·최종제품에 이르는 전체 밸류체인을 완성해 글로벌 배터리 소재 시장에서 확고한 경쟁 우위를 선점하기 위해서다.

피앤오케미칼은 963억원을 투자해 연산 1만 5천t의 음극재 코팅용 피치 공장을 오는 2023년 준공할 계획이다.

피치는 석탄이나 석유를 정제해 생산하는 탄소 물질로 음극재 표면 코팅과 알루미늄 제련 공정 바인더 등으로 활용된다.

음극재 코팅용 피치는 배터리 충방전 속도를 높이고 수명을 늘릴 수 있어 성능에 중요한 영향을 미친다.

중국과 독일 등이 주요 생산국으로 국산화가 꼭 필요한 소재다.

국내에서 유일하게 음·양극재를 함께 생산하는 포스코케미칼은 피치 공장이 건설되면 고품질 맞춤형 음극재 중간 소재를 안정적으로 공급받게 된다.

음극재용 피치는 오는 2025년 글로벌 수요가 약 15만t이며 배터리 산업 성장에 따라 수요도 급증할 것으로 전망된다.

피앤오케미칼은 제품을 포스코케미칼 음극재용으로 우선 공급하고 글로벌 시장에도 판매할 계획이다.

포스코케미칼은 원료는 포스코그룹 탄자니아 광권 투자를 통해 천연흑연을, 자회사 피엠씨텍 침상코크스 생산 등을 통해 인조흑연을 확보했다.

중간소재인 구형흑연은 중국 청도중석 지분투자 및 피치 내재화로 공급망을 갖췄고 이를 통해 최종 제품인 천연흑연·인조흑연 음극재를 모두 양산할 수 있는 체제를 구축했다.

김주현 포스코케미칼 기획지원본부장은 착공식에서 “OCI와 협력으로 음극재 코팅용 피치를 국산화해 우리나라 배터리 산업 경쟁력 강화에 기여할 수 있게 됐다”면서 “고부가가치 첨단 소재 분야에서 양사 협력을 더욱 확대하고 성장동력을 확보해 나가겠다”고 말했다.

포항=이상호기자 ish@idaegu.co.kr

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