[대구논단] ‘동물 복지 공약’, 교육과 반려동물이 함께해야
[대구논단] ‘동물 복지 공약’, 교육과 반려동물이 함께해야
  • 승인 2024.04.08 21:15
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박창규 행안부 지역주도형 청년일자리사업 전문위원

요즘은 어디를 가더라도 반려동물을 키우는 사람들이 많아지고 있다. 더불어 반려동물과 관련된 다양한 자격증도 생겨나고 있을 정도로 반려동물 시장 규모는 지속적으로 늘어나고 있다. 즉 반려동물을 통해서 인간은 신체적, 정신적 도움을 받으면서 현대인의 정신질환을 해결할 수 있는 하나의 방법으로 떠오르고 있다. 사람들의 일상 속에 깊게 자리 잡은 반려동물은 사람과의 상호교감을 이용하여, 질병이나 마음의 병을 치료하는 치료 요법으로 ‘동물 매개 치료법(Animal assisted therapy, AAT)’ 이 나오고 있다. 몸과 마음에 상처가 있는 사람들이 정신적, 신체적, 사회적 기능을 회복하고 심신의 재활 등에 도움이 되는 치료법을 말한다.

현재 우리나라 역시나 반려동물에 대한 관심이 계속해서 증가하고 있고, 극심한 스트레스를 받는 현대인의 정신질환 또한 증가하고 있다. 아울러 심각한 저출산과 급격히 진행되는 고령화 사회에서 도우미 동물들을 활용해 사람의 심리를 치료해 주는 동물 매개 치료사라는 직업 역시나 전망이 좋은 편이다. 아직은 우리나라에서는 생소하지만 해외에서는 매우 각광받는 직종이며 국내에서도 점차 수요가 늘어나는 추세이다.

이런 반려동물의 시대적 변화는 이번 총선에서도 볼 수 있다. 22대 총선을 앞두고 후보자들 총 700여명 중 250명이 동물 복지 관련 공약을 내건 것으로 나타났다. 과학의 발전으로 지각력 있는 동물에 대한 연구 결과가 지속해 나오며 ‘동물권 인식증진’은 이제 전 세계적으로 주목을 받고 있다. 우리나라 역시나 동물권 담론은 점차 확산해 왔고 동물의 생명 존중을 향한 국민적 관심이 집중되고 있는 가운데 정치권에서도 반려동물에 관심이 높아지고 있다. 결국 반려동물은 이제 우리 사람들의 일상 속에서 자리매김을 하고 있다라는 시대적 흐름을 보여주고 있다. 이런 흐름은 당연히 미래를 짊어지고 갈 청소년과 청년들에게도 또 하나의 진로와 직업군을 설계할 수 있는 방향이 된다는 것이다.

(사)전인교육문화협회(KECAL, Korea Education Culture and Life Association)는 교육청 소속 비영리 교육법인으로 사회일반의 이익에 공여하기 위하여 공익법인의 설립운영에 관한 법률규정에 의거하여 학생과 일반인들이 일상생활 속에서 심신(心身)을 닦고 건전한 가치관과 정서를 함양할 수 있도록 인성교육과 지덕체(智德體) 수련 프로그램을 개발 및 보급함과 동시에 대한민국 교육지표인 전인교육(全人敎育)실현을 목적을 둔 비영리 사단법인이다. (사)전인교육문화협회(이하 사단법인)에서는 직업체험교육사업과 해외 연계 교육사업 및 글로벌 문화교류 사업, 국제 개발 각종 협력사업, 인성교육과 전인교육 실천을 목적으로 한 반려동물과 함께 하는 교육사업 등 폭넓은 분야에서 전인교육을 실천하고 있다. 본 사단법인은 청소년과 청년들 대상으로 한 진로, 직무, 취업, 창업 교육은 뿐만 아니라 교육 국제화 전문 기관으로 성장하고 있다. 이와 관련되어서 국내 우수한 교육 전문 기업인 ㈜엠케이이에이치알엠, ㈜한국교육, ㈜그린교육 등 회원사로 구성이 되어있다. 또한 반려동물과 함께하는 건강한 여정을 위한 시작으로 교육의 혁신과 문화의 융합으로 미래를 여는 파트너십으로 농업회사법인 ㈜시그널케어, 애니콩㈜ 농업회사법인, 하이비오 등 기업들 역시나 회원사로 구성되어 있다. 즉 사람들의 일상 속에 깊게 자리 잡은 반려동물, 그리고 그 반려동물과 함께 신체적, 육체적 심리 교육 프로그램을 운영하고, 청소년과 청년들 대상으로는 다양한 진로 방향성과 직무, 취업, 창업, 국제교류까지 연결하는 비영리 교육법인으로 우리 지역에서 주목받고 있는 교육기관이다. 특히 글로벌 K-PET 문화 확산을 위하여 다양한 활동을 진행 중에 있으며, Pet-Food 교육, Pet-Training, Pet-Loss(Pet-Loss Syndrome) 교육, 펫 사업과 관련된 펫 영양학, 베이커리, 자연식 등의 펫 푸드, 펫 미용, 펫 훈련 등 민간자격증 발급 및 운영도 진행하고 있다.

또한 이런 사단법인의 사업 방향은 국내 뿐만 아니라 해외로도 전파되어 미국, 캐나다, 필리핀, 중국, 베트남, 태국 등에 진출을 시작하고 있다. 금년도에는 대구경북 지역의 청소년 및 청년들 대상으로 지역 정착 기회를 발굴하고 지역 이해와 지역 자원을 활용한 새로운 진로 방향성을 설계할 수 있는 진로, 취업, 창업 교육 및 캠프 프로그램도 운영이 시작되었다. (사)전인교육문화협회는 교육청 소속 비영리 교육법인이라는 특징과 이미 수년간 전인교육을 실천하는 교육전문기업들이 함께 하여 청소년과 청년들 대상으로의 새로운 교육 패러다임을 제시할 것이다.

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