[대구논단] 이승만 186, 전두환 165
[대구논단] 이승만 186, 전두환 165
  • 승인 2023.04.03 21:10
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전대열 대기자·전북대 초빙교수
날씨가 풀리기 시작하면서 사람들도 덩달아 부지런히 움직인다. 아직도 코로나19가 완전 퇴치된 것은 아니지만 마스크 착용이 자율화되자 이미 감염병 걱정은 사라졌다. 3년을 끌며 끈질기게 달라붙었던 펜데믹이 전 세계를 해방시키며 관광열풍이 불고 있다. 그동안 옴짝달싹 못했던 여행이 보복관광으로 뒤바뀌며 각국의 공항마다 큰 장이 섰다. 미세먼지가 휩쓸며 봄 가뭄이 심해지자 곳곳에서 산불로 귀중한 삼림이 잿더미로 변했다. 전국적으로 하루에도 몇 건 씩 대형 산불이 타올라 소방관들은 쉴 사이도 현장에 출동 중이다. 가장 안타까운 것은 화재현장에서 몸을 사리지 않고 인명구조에 나섰다가 오히려 자신을 희생하는 사태가 생길 때다. 국민들이 소방관들에 대해서만은 언제나 옹호하고 존경하는 이유다.

입만 열면 거짓말과 선동으로 일관한다는 평을 듣는 미국의 트럼프와 한국의 이재명은 나란히 형사범으로 기소되어 재판을 받게 되었다. 이재명은 법정에서 과거의 부하 유동규와 진실 공방을 벌이고 있으며 트럼프는 미국 역사상 처음으로 전 대통령의 기소라는 불명예를 안았다. 그들의 유죄여부는 법원의 판단에 따르겠지만 둘 다 정치탄압이라고 우겨대는 것은 똑같다. 어쩌면 두 사람이 그렇게 닮았는지 볼만하다.

우크라이나를 침략한 러시아의 푸틴은 외연을 넓히는 작업으로 중국의 시진핑을 초청하여 침략전쟁을 미화시키려고 한다. 이 와중에 북한이 러시아에 무기를 지원하고 쌀을 받았다는 풍문이 떠돈다. 북한의 미사일 발사가 더욱 잦은 것은 뭣을 의미할까. 막대한 돈이 드는 미사일 발사로 쉼이 없는 전쟁 위협을 가하는 것은 한국을 긴장시키는 제일요소다.

이런 소용돌이가 계속되는 가운데 우리나라에서는 뜬금없는 전직 대통령 두 사람의 이름이 터져 나오고 있다. 이승만과 전두환이다. 초대 대통령 이승만의 148번째 생일을 기념하면서 그에 대한 재평가 얘기가 활발해졌다. 이승만은 일제 강점기에도 상해임시정부 대통령으로 선출되어 독립운동의 선두에 섰다. 그의 독립운동의 공로를 폄훼하는 사람은 아무도 없다. 그러나 그는 임시정부 대통령으로서 임무를 소홀히 하고 상해에 머물지 않고 미국에 돌아가 귀임하지 않았기 때문에 임시의정원의 탄핵을 받아 대통령직에서 쫓겨났다. 일본의 항복으로 광복이 되자 미국의 지원으로 대한민국 초대대통령으로 선출되는 영광까지 안을 수 있었다. 그는 대통령으로 취임한 후 가부장적인 일인독재를 자행하며 정치파동으로 야당탄압과 언론압제를 자행했다.

사사오입개헌과 삼선개헌은 그의 영구집권을 위한 발판이었다. 야당은 신익희와 조병옥이라는 가장 강력한 대항마를 내세웠으나 불행히도 두 사람 다 대선직전에 병마로 쓰러졌다. 그는 후계자로 이기붕을 당선시키기 위해서 3·15부정선거를 획책했다. 이에 저항하는 국민을 억누르려고 경찰을 동원하여 시위하는 학생들을 향하여 총탄을 퍼부었다. 전국 어디를 막론하고 부정선거 규탄시위가 벌어졌고 특히 마산에서는 김주열의 시신이 발견되며 수많은 희생자가 나왔다. 이승만정권의 무자비한 총탄에 희생된 학생과 국민이 186명이다. 오직 민주주의를 갈구하는 희생자의 거룩한 죽음은 오직 이승만정권의 영구 집권욕이 빚어낸 참사였다. 이를 외면하고 이승만을 추앙하는 인사들이 속출하는 것은 자칫 자유 민주 정의의 4·19혁명정신을 짓밟는 행위일 수밖에 없다.

전두환은 오로지 정권욕 때문에 민주주의를 지키려는 국민을 향해서 총탄을 퍼부었다. 5·18때 군인의 총탄에 죽은 국민이 165명이다. 그들에게 무슨 죄가 있어서 총알을 쏘았을까. 정권을 휘어잡겠다는 욕심이 빚어낸 살인행위다. 유신독재를 자행한 박정희가 부하의 총탄에 쓰러진 것도 모두 영구 집권의 소산이다. 독재자들은 자신의 권력만 유지할 수 있으면 국민의 정당한 외침은 총칼로 쓸어버렸다. 전두환의 손자가 그나마 광주에 가서 사죄하는 모습을 보였지만 이승만의 유족은 그마져도 없다. 이승만 186, 전두환 165는 4·19와 5·18의 망극의 슬픔이다. 진실어린 사죄가 선행되어야 용서와 통합이 가능하다.
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