尹-바이든 ‘48초 환담’에 “플랜B 작동한 것”
尹-바이든 ‘48초 환담’에 “플랜B 작동한 것”
  • 이창준
  • 승인 2022.09.22 21:20
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대통령실, 현지 브리핑
바이든 국내정치 일정 변경 탓
추가 환담서 의제 ‘확인’·‘재가’
한일‘약식’회담도 갑자기 성사
뉴욕대찾은윤석열대통령
뉴욕대 방문한 尹 대통령 윤석열 대통령이 21일(현지시간) 미국 뉴욕 뉴욕대(NYU) 키멜 센터에서 열린 디지털 비전 포럼이 끝난 뒤 학생들과 기념촬영을 하고 있다. 연합뉴스

대통령실은 지난 21일(현지시간) 미국 뉴욕에서 윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령의 만남이 정식 회담이 아닌 짧은 환담에 그친 데 대해 “일종의 ‘플랜B’를 작동한 것”이라고 밝혔다.

바이든 대통령 외교 일정이 예상치 못하게 변경되면서 애초 기대했던 2차 한미정상회담을 열지 못하게 되자 차선책을 내놨다는 것이다.

대통령실 고위 관계자는 22일 자정 현지 프레스센터 브리핑에서 “바이든 대통령의 일정이 변경되지 않았으면 (회담 성사의) 가능성이 있다고 판단했으나 여의치 않았다”며 이같이 말했다.

바이든 대통령이 지난 19일 영국 런던에서 엘리자베스 2세 여왕 국장에 참석한 뒤 국내 정치 일정 등을 이유로 뉴욕 대신 워싱턴DC로 직행했고, 뉴욕 체류 기간이 갑자기 하루 줄면서 회담이 어려워졌다는 것이다.

이 관계자는 “가능하면 정상회담을 하는 것이 애초 목적이었다”면서도 “비상 상황이 생겼고, 정식회담이 아닌 실용적 방안도 검토하게 됐다”고 설명했다.

이어 “참모 입장에서 비상 수단을 강구하기 시작한 것”이라며 “여러 검토를 한 끝에 바이든 대통령이 참석하는 회의가 (환담하기에) 가능성이 높다고 판단했다”고 했다.

윤 대통령은 결국 21일 ‘글로벌 펀드 제7차 재정공약 회의’에 참석해 바이든 대통령과 잠시 만나 환담을 했다. 대통령실 고위 관계자는 환담이 ‘48초’에 그친 데 대해 “두 정상이 만난 시간의 총량이 중요한 게 아니다”라고 거듭 강조했다.

같은 날 저녁 바이든 대통령 부부가 주최한 리셉션에서 이뤄진 추가 환담에 대해서도 “짧을 수밖에 없었다”고 했다.

이 관계자는 윤 대통령과 바이든 대통령이 19일 런던에 이어 21일 뉴욕에서 두 차례 환담하는 과정에서 그동안 실무진이 충분히 논의해온 의제를 ‘확인’하고 ‘재가’했다는 데 의의를 뒀다.

미국의 인플레이션 감축법(IRA)과 한미 통화스와프, 대북 확장억제 등에 대해 양국의 국가안보회의(NSC)가 집중적인 검토를 했으며, 한미 정상이 공감대를 확인한 것이 곧 이번 순방의 성과 중 하나라는 취지다.

앞서 대통령실은 윤 대통령이 IRA에 대한 국내 업계 우려를 전달했으며, 바이든 대통령은 한국의 우려를 잘 알고 있고 진지하게 협의하자고 답변했다고 전했다.

대통령실 고위 관계자는 “런던에서 운을 한번 띄우고, 글로벌 펀드 회의에서 확인을 받고, 리셉션에서 재확인을 받는 일련의 절차가 이뤄진 것”이라고 덧붙였다.

이 관계자는 “윤 대통령이 압축해 말하고, 바이든 대통령 역시 압축해서 의견을 말했다”며 “양국 NSC 간 검토했던 사안에 관해 확인이 이뤄졌기 때문에 비교적 상세한 보도자료를 낼 수 있었다”고 밝혔다.

양국 보도자료 내용에 차이가 있었던 데 대해선 “우리가 백악관보다 훨씬 상세하게 자료를 낸 것”이라며 “우리가 발표한 자료에 대해 미국 측과 충분한 협의가 있었다”고 말했다.

한편, 대통령실은 2년 9개월여 만에 성사된 한일정상회담이 형식상 ‘약식’에 그친 데 대해서도 설명했다.

고위 관계자는 “바이든 대통령의 일정이 변경되면서 모든 양자 회담 일정이 헝클어졌다”며 “연쇄 파생 효과로 한일정상회담도 상당히 불투명해진 가운데 어떻게 보면 급작스럽게 일정을 잡다 보니 약식 회담 형식을 띠게 됐다”고 말했다.

양국이 회담 직전까지 신경전을 벌인 데 대해선 “정상회담은 동시 발표가 일종의 관례였다”며 “그것이 어떤 시점에 제대로 지켜지지 못한 측면이 있는데 대해 양측간에 조금 이견이 있었던 것은 사실”이라고 전했다.

이창준기자 cjcj@idaegu.co.kr

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